《自私的基因》[英] 理查德·道金斯

释放双眼,带上耳机,听听看~!
这本书是实实在在的认知科学,复制、变异和淘汰简单的三种机制可以演变出所有大千世界生命现象里的林林总总。

你好,欢迎来到速读一本书,今天为你讲述的书籍是《自私的基因》,这本书大概34万字,我会用大约26分钟的时间为你解读书中精髓:基因的本性就是自私的,人类和一切生物都是基因的载体,体现基因的自私性,但人类文化能孕育出无私。

在开始听书之前,让我们先来设想一个场景:当你看见一个小孩要被车撞到了,相信大多数人的第一反应都是冲过去去救他,而不是置之不理,这种利他行为出于人的本能,就好像我们本性就是无私的。再来设想第二个场景:当你和一个互不相识、年龄相仿的人被困在同一个地方,两人都很饿,但眼前只有一块面包,吃了面包的人有更大的几率活下去,另一方则有可能饿死。这个时候出于本能,很多人会去争取这块面包,而顾不上对方的死活。和上一个场景的结果不同,好像我们的本性就是自私的。同样一个人,在不同的场景,为什么会得到截然相反的结论呢?我们不妨把这两个场景中的人换一下,当你看见一个和你差不多大的陌生人,在马路上快要被车撞到了,你可能会喊他提醒他,但是未必会冲过去去救他。而当你和一个小孩被困在一起,面前只有一块面包,即使两个人不认识,我想你很有可能把面包让给孩子。这又是为什么呢?

因为基因的本性是自私的,我们会与自己的同类产生竞争关系,如果两个人年龄相仿,在生死存亡的关头就有可能不顾对方的死活,以此来保全自己的生命。但在一个年长、一个年幼的情况下,我们更愿意让年幼的同类生存下去,因为这两个人拥有共同的人类基因,年幼的和年长的相比拥有更长的生命、更美好的未来。那么,基因为了自己的存活,当然就倾向于选择年轻的生命了。

基因的本性是自私的,这就是《自私的基因》的核心观点。在这本书里,作者详细地揭示了基因自私性的原因,以及这种自私性对人类和其他生物的行为产生的影响,并指出人类文化在发展过程中孕育出了无私的属性,作者让我们更深刻地认识到人类和其他生物的种种关系与行为,这样我们就知道该怎样面对基因的自私性,在人类社会构建一个更加美好的未来。

这本书被誉为20世纪最经典的作品之一,诞生之后被翻译成20多种文字,畅销30多年。著名作家刘欣慈评价说:“《自私的基因》最大的特点就是冷,比冷静更冷的冷,不动声色地揭示了生命的本质,尽管这种结论不一定正确,却告诉了我们一种可能:生命和人生以及世界与文明的最终目的,可能是我们根本想不到的东西。”

说到这里,我们简单介绍一下本书的作者。理查德·道金斯,他是英国皇家科学院院士,牛津大学教授,著名科普作家、生物学家。2005年,在英国《前景》杂志和美国《外交》杂志共同进行的网络调查中,他被评选为在世的全球100名最有影响力的公共知识分子之一。作为一位科普作家,理查德·道金斯写的每本书几乎都成为了畅销书,并且经常在各大媒体引起轰动,这本《自私的基因》就是其中的代表。

好了,介绍完这本书的基本情况和作者概况,下面我就为你来详细讲述书中内容。

这本书主要讲述了三个重点内容。

第一个重点内容是我们的自私性是怎么产生的?

第二个重点内容是自私的基因怎样影响我们的行为?

第三个重点内容是人类进化为什么会出现无私?

好,我们就先来看看第一个重点内容:我们的自私性是怎么产生的?

我们的自私性来自于我们的基因,那么为什么基因会是自私的,我们的基因又是怎么让我们具有自私性的呢?

首先,自私性有利于基因的生存。

《自私的基因》这本书中说,基因也可以叫复制基因,因为基因为了生存下去要不停复制自己。但是复制需要资源,资源又那么有限,怎么办呢?基因自己是没有感情的,为了争夺资源,基因之间就产生了竞争关系。在竞争中,基因为了生存就要让自己比对方更强,对于对手必须毫不留情,自私也就成了基因的本性。

比如一个池塘里有很多鱼,因为基因的本性是复制,所以这些鱼都要不停繁殖下一代以传递基因。但是池塘的范围有限,不可能让这些鱼永远繁殖下去。为了生存,拥有更强基因的鱼就在池塘的竞争中占据优势,成功地生存下来,而那些基因相对弱小的鱼就会被淘汰。自然界的竞争是生死存亡的较量,要让自己生存下去就不能考虑对方的死活。

总之,基因要生存就要不停复制,为了传递基因,一定要自私,这是自然的选择。

其次,作为基因的载体,人类和其他生物具有自私性。

基因的本性就是自私,但是基因并不是直接存在于自然界的,基因需要载体,人类和一切生物都是基因的载体。就好比我们是基因制造的机器一样,携带着各自的主人存活在这个世界上。由于基因本来就是自私的,表现在基因的载体身上,就使人和一切生物身上就具有了自私性。

来看一个例子,螳螂作为一种生物就是基因的载体。在交配时,雌螳螂为了获得生育后代的营养,就要想方设法把雄螳螂吃掉。螳螂是自私的,因为它的基因为了继续生存下去,为此不惜牺牲另一只螳螂的生命。这是动物的行为,在人类身上也有相似的行为。比如原始人类有两个部落,因为A部落的基因要想方设法复制生存下去,所以A部落的原始人会去攻击B部落的原始人,从而获取生存资源,继续繁衍下一代。

好了,上面就是为你讲述的第一个内容:基因为了生存下去要不停复制自己,为了争夺资源就要与对手竞争,所以基因的本性就是自私的。人类和其他生物作为基因的载体是传递基因的工具,所以表现出自私性。

讲到这里,我们接着来看第二个重点内容:自私的基因怎样影响我们的行为?

在自然界和我们的生活中,基因天生的自私性会让人类和生物为了生存表现出各种自私行为。

基因导致的第一种自私行为是进犯行为。

基因通过控制它的载体,充分利用周围的环境来让自己复制下去,这就可能会对周围的其他生物产生影响,发生进犯行为。不过,进犯并不是一定要消灭对方,而是有限度的。在与对方竞争的过程中,基因会先权衡一下自己的得失,因为在同一个环境里往往并不只存在一个竞争对手,消灭某个对手可能会使其他竞争对手获得更多好处,自己却因此而损失利益。

比如在一片树林里,这里生存着鼹鼠和小鸟,他们都要吃蚯蚓,为了争夺食物,小鸟与小鸟之间可能会进犯对方,以此让自己获得更多利益,但小鸟和鼹鼠这两种动物不一定会为了吃蚯蚓而进犯对方。如果鼹鼠为了吃到更多的蚯蚓而消灭小鸟,这片树林的平衡可能会被打破,导致鼹鼠受到其他因素的影响,甚至难以继续生存下去,得不偿失。

所以,自私会使生物为了获取利益而进犯对方,但也会权衡利弊让自己更好地生存。

基因导致的第二种自私行为是利他行为。

说到这个有些听众可能会有很大的疑问,自私与利他不是一对矛盾的概念吗,利他怎么可能是自私的呢?其实在现实中,人类和生物的很多利他行为在根本上是出于基因的自私性。基因的目的是生存,所以会倾向于帮助具有相同基因的个体。一般来说,一个家族内部成员的利他行为最为明显,尤其是父母与子女之间,因为他们之间具有最为相近的基因。不仅如此,父母对子女的爱护要超过子女对父母的爱护,因为这样利于基因的保存。一方面,父母的生活能力更强,所以能为下一代提供更多帮助;另一方面,子女的寿命长于父母,更利于基因的存活。

同时,个体为了自己能够更好的生存会结成群体,当群体处于危险之中,或者受到伤害,个体为了自己的安全与利益会维护群体的安全与利益。比如一群鸟被老鹰盯上了,其中一只小鸟突然发现了这只老鹰,这只小鸟就会发出叫声警告鸟群,为什么呢?如果它不警告就会因为整个鸟群受到威胁而让自己也处在危险之中。更进一步,如果这只小鸟独自逃跑,会让自己处于更加危险的境地,所以小鸟为了保护自己必须警告鸟群。当然,小鸟发出叫声也会产生另一种可能,那就是让老鹰先盯上自己,当不发出叫声和发出叫声都有危险时,起决定作用的还是基因,小鸟发出叫声至少能保存鸟群,从而让小鸟的基因得到延续。这么一来,无论哪种结果,发出警告对于小鸟的基因来说都是更有利的。

所以,利他行为其实都是出于基因对自己利益的考虑。

基因导致的第三种自私行为是限制繁殖。

基因为了复制要让生物一直繁殖下去,但在繁殖的过程中,基因又会为了自己的有效生存而限制繁殖。《自私的基因》这本书告诉我们,生育下一代需要很多资源,一方面可能会挤压群体的生存空间,最终导致携带基因的物种灭绝,另一方面可能会减少现有子女的生存资源,降低他们的存活率,所以无限制地繁殖未必能得到更好的结果。基因为了自身利益,会让生物个体进行自我限制,甚至在一定情况下降低繁殖率。

我们人类自己的情形最为直观。比如,一个家庭的收入可以维持一个子女的生活,而且让这个子女获得比较好的成长。但父母为了增加自己的下一代生了两个孩子,结果他们的生活只能勉强维持,如果继续生育更多的子女,就会导致原有孩子的生存资源减少,严重的会导致缺衣少食,甚至饿死,这个家庭也就得不偿失了。把这种情况放大到整个人类来看,我们生活的地球资源有限,如果人类没有节制地生育下去会导致资源枯竭、环境恶化,最终可能导致整个人类种族的灭绝。

所以,基因出于自己生存的考虑,虽然需要不断复制,但也会让个体对自己的繁殖进行一定程度的限制。

基因导致的第四种自私行为是代际之争。

基因的自私性也体现在相同基因的代际之间,也就是父母与子女的生养关系中。一般来说,父母对子女的投资不会有偏心,而是平均分配。但基因的自私性不会让平均分配在现实中发生,同代的兄弟姐妹之间会为了生存争取父母更多的关注,在生存资源有限的情况下甚至会牺牲对方。子女中生命力更强的孩子会让父母在将来获得更多保障,所以容易获得较多的投资。在不涉及生死的情况下,当年长的孩子具备生存能力之后,父母会将更多地投资给年幼的孩子。

比如一只母鸟捕捉虫子后回到鸟巢喂养它的孩子,它想让孩子们全都吃饱。幼鸟为了生存就要竭力喊叫,叫声最大的往往能吸引母鸟更多的注意,所以得到虫子的机会更大。当这只幼鸟吃饱了之后没必要再用力争取食物时,母鸟才会去喂养其他幼鸟。在人类社会,我们的父母往往想要自己的孩子们都健康成长,受到良好的教育。可是每个子女都想获得父母更多的投资,这种情况下,更聪明、更有前途的孩子往往会得到父母的偏爱,因为他们能让父母看到更好的未来,在未来享受更好的生活。

总的来说,兄弟姐妹们会为了自己的利益产生竞争,最终决定哪一方获得更多,取决于孩子们的争取以及父母亲对现实利益的考量。

基因导致的第五种自私行为是两性之争。

具有相同基因的代际之间都会为了自己的利益发生冲突,在基因不同的两性之间,基因的自私性表现的就更强烈了。配偶双方的基因是不一样的,但他们的子女具有双方的基因,成了维护两性关系的基础。一般来说,配偶双方会为了自己的利益利用对方,让对方给子女多投资一些。

在现实中,雌性因为负担生育的任务,生育的数量有限,所以雌性对子女的投资更多,而雄性生育的数量是无限的,雄性为了复制自己的基因会想方设法同其他配偶生更多子女,这就造成两性的矛盾。为了解决这个问题,雌性个体会在与雄性交配之前给对方很多考验,以保证对方的忠诚,所以,保守的雌性与专一的雄性在一起,关系更加牢固。

比如人类的两性要结成夫妻,两个人越是认真对待配偶关系,也就越要认真考察对方的人品、素养。对于男性来说,比较矜持的女性更能获得自己的认可,在未来的婚姻关系中被认为是忠诚可靠的,不会给自己戴绿帽,而是把更多的精力投入到下一代身上,利于延续自己的基因。对于女性来说,比较踏实稳重的男性更能获得自己的认可,因为获取自己的芳心需要付出更多,就能更加认真的对待婚姻关系,也就不容易出轨,把更多的精力投入到对孩子的抚养中。

总之,因为两性都要维护自己的利益,所以在二者的关系中投入越多也就越加珍惜。

好了,上面是第二个重点内容:自私的基因怎样影响我们的行为?某种生物的基因要生存就要不停复制,这种生物就要进犯周围的其他生物,但进犯要考虑利益得失,所以是有限度的。基因要生存会产生利他行为,主要体现在家族内部和群体之中,但目的仍然是为了自己的利益。基因虽然要不停复制,但资源有限,生物个体会限制自己的繁殖。父母与子女代际之间为了生存会进行衡量和竞争。两性为了各自的利益要仔细考察对方和要求对方,为各自基因的延续做最好的保障。

好了,既然基因是自私的,那人类进化为什么会出现无私?这就是我要为你讲述的第三个重点内容。

虽然基因是自私的,但人类作为高级生物却能克制自私,孕育出无私。

原因之一是人类大脑具有自主性。

《自私的基因》这本书告诉我们,基因依靠人和其他生物而生存,自私性也就存在于生成的具体生物上。但大脑的生成却让人和一些高级动物具有自主性,尤其是人类大脑能够独立处理问题,甚至超出基因本性的约束。

实际上,生物是搭载基因的工具,但基因不直接控制生物的行为,而是创造出一个程序,也就是大脑,由大脑这个程序来指导身体运行。不过大脑作为独立处理器却产生了自我意识,在生物进化的过程中,到了人类这种高级生物阶段,大脑就产生出独立于基因本性之外的道德因素。基因和人类大脑的关系就好像科幻片里面人类和机器人的关系一样,机器人具有自我意识之后反抗自己的创造者,人类大脑具有自我意识之后能够反抗基因。

所以,人类大脑具有自我意识,这是无私产生的基础。

原因之二是人类在竞争中倾向于选择善意。

人类为了生存要争夺资源,但资源有限,一方要获利另一方就会有损失。基因的自私性让我们只为自己而活,恶意的一方容易获胜,善意的一方容易受损,长此以往大家都在自私的争夺,善意逐渐消失,只剩下恶意的基因,结果是这些基因都不信任对方,所以各自独立,导致大家都很难继续生存下去。为了生存,我们逐渐学会合作,让自己具有善意,让彼此都获得一定利益,而不是自己吃独食,长此以往形成稳定的互利结构,恶意就很难在这个结构中获得容身之地了。

比如有三个人要做生意,两个恶人和一个善人,善人就会因为在生意中吃亏也变成恶人,结果三个人互相损害对方,都得不到利益,生意就做不下去。为了获得利益,把生意做成,必须做出改变。其中有两个人认识到这一点的时候,他们会变成善人各让一步,互惠互利,还能形成长期合作。剩下的那个人如果仍然比较恶意就得不到合作机会,所以也会做出改变,变成善人。

总之,善意的人互相帮助,彼此熟悉对方,容易结成长期合作,这是无私产生的条件。

原因之三是人类文化孕育出无私。

人类不同于其他生物的独特性就是文化,基因在进化过程中创造出大脑,在人类的高级大脑中产生文化。随后,文化作为一种新型基因也在不停复制,从一个大脑转移到另一个大脑,影响着周围的世界,而且这种新型基因的进化速度更快,迅速推动着人类文化的进化。由于基因本身的自私性,所以我们仍然在追求自身利益,不过由于文化的进步,我们具备长远的预见力,所以我们会为了自己的长远利益会放弃短期利益。随着文化的进一步发展,就会孕育出道德,当道德战胜本性,我们就能培育出无私的利他主义,反对我们的主人——基因的自私性。

比如你面前有一颗苹果树,这是世界上唯一的苹果树,你想吃苹果就要去摘取。但是为了以后也能吃到苹果,你会想办法自己培育果树。这时候其他人看到你的果树也想吃苹果,为了获得更多苹果,你会与其他人合作,形成一个群体,既有苹果吃,又能获得很多收益。当你的事业做的够大,衣食无忧之后,你就可能从中抽出身来,把更多的注意力放在其他人身上。你会发现这个世界上还有很多人吃不到苹果、生活困难,于是你投身公益,想要为社会做更多贡献。

所以,人类文化具有强大的生命力,作为一种新型基因孕育出无私。

上面就是第三个重点内容:人类进化为什么会出现无私?人类和一些高级动物的大脑具有自我意识,能够独立处理问题,这是产生无私的基础。人类为了生存不得不竞争,自私的结果是两败俱伤,互相合作能够互惠互利,这是产生无私的条件。文化作为一种新型基因推动人类快速进化,让道德超越本性后出现无私。

好了,说到这儿,今天的内容就聊差不多了。下面来简单总结一下今天分享的内容。

首先,我们说到的我们自私性的原因。基因为了生存下去要不停复制自己,为了争夺资源必须与对手竞争,胜利者才能存活下来,所以基因的本性就是自私。人类和其他生物作为基因的载体是传递基因的工具,因为基因的自私性,所以作为载体的人类和其他生物就表现出自私性。

其次,我们说到自私的基因影响我们的行为。作为基因载体的生物为了获得利益,对周围的其他生物发生进犯,但进犯的过程中要考虑利益得失,所以进犯是有限度的。基因要生存会产生利他行为,主要体现在家族内部和群体之中,但目的还是为了自己的利益。基因虽然要不停复制,但资源有限,为了存活下去,生物个体会限制自己的繁殖。父母与子女代际之间为了生存会进行各方面的衡量和竞争。两性为了各自的利益要仔细考察对方和要求对方,为基因的延续做最好的保障。

最后,我们说到人类进化出现的无私。人类和一些高级动物的大脑具有自我意识,能够独立处理问题。人类为了生存不得不去竞争,自私的结果是两败俱伤,互相合作能够互惠互利。文化作为一种新型基因推动人类快速进化,让道德超越本性后出现无私。

好了,这本书就分享到这里,最后谈一点个人体会:自私是基因的本性,我们不能责怪基因。中国先秦有位儒家大师叫荀子,这本书的观点相当于从生物学的角度解释了他的性恶论,一切行为的根本目的都是趋利避害的选择。还有一位道家哲人老子说:“天地不仁,以万物为刍狗。圣人不仁,以百姓为刍狗。”两千多年前的先哲拥有如此深刻的智慧,早就看清了真相。然而人类文化的发展孕育出道德,我们至少能够选择不做什么,有了这条底线,我们就能反抗基因的本性,在与他人相处的过程中避免很多冲突,营造一个和谐的氛围。

以上就是本期音频的全部内容,这是速读一本书为你解读的《自私的基因》,恭喜你听完了这本书,励耘书屋期待与你下次再见

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