《贫穷的本质》[印度]阿比吉特·班纳吉/[法]埃斯特·迪弗洛

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我们为什么摆脱不了贫穷?

你好,欢迎来到速读一本书。今天我要给大家解读的书籍是《贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷》。全书一共 22.3万字,我会用大概27分钟的时间为您解读这本书的精华:只有深入地了解穷人的生存方式,我们才能从本质上认识贫穷,从而避开贫穷的陷阱,做出正确的改变,真正地逃离贫穷。

有时候,我们都会有这样的疑惑:

为什么终日忙碌,生活还是一成不变。

为什么不断打拼,日子过得还是那样艰难。

不管如何的努力,都摘不掉贫穷的标签,贫穷就像口香糖一样粘在身上,始终甩不掉。

比如,我们经常说到的农民。

大家都知道农民很辛苦,一句“锄禾日当午,汗滴禾下土”道尽了农民的艰辛。有的农民家庭,父辈、子辈、孙辈,世世代代为农,他们面朝黄土背朝天,耕田、播种、施肥,在田间地头进行着单纯的、日复一日地劳作,虽然付出了很多辛苦,却只能满足吃饱穿暖的基本生活需求,生活质量无法得到提升和改变,贫穷就这样代代延传下来。

他们也想过要改变这种现状,但除了起早贪黑地多种地,不知道还有什么途径能帮他们脱贫。

还有一些人,把多年的积蓄投入股市,想通过这种办法脱离困境。刚开始的时候,时时刻刻关注股市的动态。发现每天都在上涨,不由地心跳加快,兴奋不已,感觉自己很快就能摆脱现状,生活可以焕然一新了。

但一段时间后,股市突然下跌,几天后,状况还是没有好转,投入的本金也折损了不少。这个时候,心里就慌了,不敢再在股市多停留,只想着,赶紧抽回本金,能少赔点就万事大吉了。所以,折腾了一番,生活还是原来的生活,并没有多少变化。

为什么会出现这样的情况呢?有什么好方法能改变吗?《贫穷的本质》这本书将带领我们,一起追寻答案。

本书的作者阿比吉特·班纳吉, 6岁的时候,就知道加尔各答市的穷人住在哪儿了,他们就住在他家后面,那栋摇摇欲坠的小房子里。那时候,阿比吉特是比较羡慕那些穷人孩子的,因为他们总有玩的时间,并且擅长玩各种游戏。他从那时候起就对穷人的生活充满了兴趣和探究。

另一位作者埃斯特·迪弗洛, 6岁的时候读过一本书,书中提到了一个叫加尔各答的城市。在这个城市里,每个人的居住面积只有0.93平方米。当时,埃斯特把这个城市想象成一个大棋盘,由许多个3×3英尺的小格子组成,每个小格子只能挤进去一个“小兵”。她当时就思考着,自己究竟能为这个城市做些什么呢?

两个对穷人生活感兴趣的小孩,长大后都成为了美国麻省理工学院的经济学教授。 2003年,班纳吉和迪弗洛,联合创建了贫困行动实验室,该实验室的主要任务就是科学地制定扶贫政策,减少贫困人口。

为消除全球贫穷,寻找合适的策略,他们两人深入世界五大洲多个国家,在贫困人口最集中的地区做调查,与不同身份的人物接触,其中包括政府官员、非政府组织活动者、医疗保健工作者、小额信贷者。他们在村头巷尾、房前屋后,与穷人直接交谈,没有把穷人的形象固化,而是用15年的时间,去慢慢了解他们的生活。

通过实例和考察记录,他们发现,自己的所见所闻,与传统的研究者对穷人生活的看法有很大的出入,于是他们又开始重新整理研究思路,采取更合适的方式来描述这个世界,一本真正展现穷人完整生活的书,就此诞生了。

好的,给大家介绍完本书的作者及创作背景,我们来讲讲书中的内容吧。这本书主要讲了三个重点:

第一:什么是真正的贫穷

第二:贫穷的陷阱有哪些

第三:如何才能逃离贫穷

我们先来讲第一个重点:什么才是真正的贫穷。

首先我们应该明白,饿肚子并不等同于贫穷。饿肚子,只是人类食物分配方式的一种结果,以是否饿肚子作为划分穷人的标准并不准确,因为大多时候,穷人都能够吃饱饭。

既然饿肚子不是,那什么样的情况才算是贫穷呢?我们这就来揭开贫穷的面纱。

首先:思维上的贫穷。

有这样一个故事:佛祖给了穷人和富人每人一座矿山,限他们一个月之内挖完。穷人每天都能很快地挖到一车煤,然后拉去集市上卖钱,并用这些钱买了很多好吃的,拿回家给老婆孩子解馋。

而富人,挖了一天煤之后,只买了两个馒头充饥,余下的钱留起来。第二天,富人先逛集市,找了两个穷人替自己挖煤,自己则指挥他们干活。这样,一天挖了好几车的煤。

富人用卖煤的钱又雇了几个苦力,挖煤的产量在不断地增加,一天下来,除了给工人开的工钱,剩下的钱比穷人赚的钱多好几倍。结果可想而知,一个月之后,穷人的矿山只挖了一个角,每天赚来的钱都买了好吃好喝的,基本上没有剩余。而富人,早就指挥工人挖光了煤山,赚了不少的钱,他用这些钱投资做起了买卖,很快就拥有了庞大的产业。

从这个故事中,我们可以看出穷人和富人的差别,主要在于他们思维方式的不同。

像我们前面讲到的农民,他们虽然辛苦,但思维仍然停留在,如何通过时间的积累来存更多的钱上。所以,穷人最津津乐道的就是鸡生蛋,蛋生鸡,一本万利……但是把希望寄托在一只母鸡身上,这样的目光未免太短浅了。

这些思维上的局限,导致了穷人始终无法摆脱贫困的生活状态。

其次,知识上的贫穷。

我们先来看一组数据:在撒哈拉以南的非洲地区,不到5岁就夭折的儿童每年有900万,而产妇死亡的概率为33%。世界卫生组织也公布过数据:疟疾在2008年造成约100万人丧生,其中大多数是来自非洲的儿童。

为什么会出现这样的现象?

 

因为他们的父母不懂注射疫苗的好处,没有给孩子接种疫苗,致使孩子的抵抗力较差,容易发病。也因为大多数的孩子都没有注射疫苗,一旦发病,相互交叉感染,导致大面积的病发状况。

出现这类现象的根源,还是在于他们缺少相关的医学知识。

不知道大家有没有发现,在治疗疾病上,穷人更愿意相信偏方和巫医。

有的地方给儿童喂食活的小蝌蚪,认为这样可以让孩子强身健体,结果悲剧就发生了,孩子的身体不仅没有变得强壮,反而因为感染病菌损害了身体。在一些偏远的农村,家里有人生了大病,他们不送去正规医院治疗,而是四处求神拜佛,错过了最佳治疗时间,病情越拖越严重。还有些人,为了见效快,只愿意接受注射抗生素,宁愿病情反复,再大量服用抗生素,也不好好地治病。

知识上的贫乏,给身体甚至生命带来了危害。所以我们说,贫穷,也体现在知识的匮乏上。

讲完知识上的贫穷,我们再来讲第三点:意志力的贫穷。

我们先来讲个故事:一个富人送给穷人一头牛。穷人满怀希望并开始奋斗。可牛要吃草,人要吃饭,日子很难。于是穷人把牛卖了,买了几只羊,吃了一只,剩下的来生小羊。可小羊迟迟没有生下来,日子又艰难了。穷人又把羊卖了,买了鸡。想让鸡生蛋卖钱,但是日子依旧没有得到改变,最后穷人把鸡也杀了,穷人的理想彻底破灭了。

同样的情况,富人的做法是,从点滴开始积累财富,把一只鸡变成一头羊,一头羊变成一头牛,一头牛变成一亩地,一亩地变成数间房。

所以,要想改变贫穷的状态,就是在无论遇到多大的困难时,都不能动用投资和积蓄,而这需要强大的毅力。

要想成功,达成既定目标,就要懂得坚忍和努力。意志力薄弱的人,会很容易向现实妥协,放弃目标,最终无法突破现状。

通过思维、知识和意志力三个方面的介绍,我们很容易明白,穷人为什么会一直贫穷了。而正是这三个方面的贫穷,使穷人陷入一个贫穷的循环中。也就是所谓的 “贫穷陷阱”。 那么什么是“贫穷陷阱”呢?

“贫穷陷阱”,就是指因为贫穷,限制了人们的思想和行动;他们所做出的决定和行为,会使自己的状况越来越糟糕。不仅不能摆脱贫穷,还可能掉进贫穷的泥塘里,无法自拔。

那么,贫穷陷阱都有哪些呢?这也就是本书的第二个要点。我们可以从一下三个方面来认识。

首先让我们来看看第一个陷阱:健康陷阱

我们先来看一个事例:一个贫困家庭的孕妇,在怀孕期间,不注意自己的饮食。吃多了了罐头食品,这种食品里面其实有很多人工合成色素、香精、防腐剂等添加剂,导致孩子生出来是不健康的。还有的孕妇过多食用了发芽的土豆和腌菜,导致生出的孩子是畸形的。如果她们平时没有做任何防护措施,被蚊虫叮咬,患上了一些传染性疾病,这种疾病也会直接传给下一代。

这样,孩子没出生,就预示着以后要付出沉重的代价。看病花的钱,会直接压垮本来就不富裕的家庭。

虽然这样的现象时有发生,但预防,总是不被关注。

我们再来看看,贫困集中的南非地区,那里的贫困儿童,每年有900万死于5岁前,约每5名儿童中就有一个死于疟疾。我们知道,糖、盐和用氯净化后的水,这三种东西,日常食用,就可以很好地预防疟疾。但遗憾的是,这些方法并没有被广泛应用。因为,他们觉得太廉价的东西,是没有用的。

另外,许多发展中的国家也为穷人提供医疗补助,比如:印度提供疫苗补贴;肯尼亚提供蚊帐补贴,来预防疟疾;很多国家提供水源消毒制品,来减少霍乱。也有国家提供免费的公共医疗,但是,穷人还是不愿主动地利用这些优惠资源。

因为预防太廉价,所以,经常不被重视。我们会看到,越是贫困的人,反而越以价格的高低来看待东西的价值。

疾病带来的困境,不但没有使穷人们转变思想,而且他们还越来越能忍耐了。当身体出现小疾病的时候,他们隐忍不去治疗。等到病情严重,再治疗时,需要更多的金钱。高昂的治疗费用,会使整个家庭雪上加霜。很多年的积蓄,可能因为一场疾病,就变得一无所有;有的家庭,会因此一贫如洗,债台高筑。

对预防的忽视,对治疗的大量投入,使当前的不幸,都转化成了未来的贫穷。这种情况,周而复始,也就形成了健康陷阱。

说完“健康陷阱”,我们再来说说第二个方面:教育陷阱。

我们会看到一种现象,磨刀匠生出来的孩子是磨刀匠,木匠生出来的孩子是木匠,农民的孩子依然在种地。他们很难走出自己固有的身份特征,去开启更高层次的生活。

这是为什么呢?因为要想改变,必须要先接受教育,而教育是需要投资的。

首先,要有金钱的投入。

教育的费用,不止学费,还有课外辅导班的费用。辅导班的种类很多,有美术班、奥数班、英语班、乐器班等等。据统计,在大城市,每年小孩的课外辅导费用在十万左右,中等城市五六万,小地方也在两三万。这些费用,还不算游学交流,外出旅游之类的活动。这笔支出,对贫困家庭来说,可能占整个家庭收入的80%,很难承担得起。

有能力的家庭,报了各种特长班,让孩子们多才多艺,全方面发展。没有能力的家庭,只能“望班兴叹”。这样,同等大的孩子,年龄虽然相仿,差距却越来越大。随之而来的,可能就是自卑和退缩。

其次,在教育上,还要投入大量的时间和精力。

生活中的每个人都很忙,比如快递员,风吹日晒,整日奔波在路上;工厂的工人,每日奋斗在第一线;公司的职员,朝九晚五,疲于奔命。养家的重担,让他们很难有喘息的机会;加上要处理生活中各种琐碎的事情,一天的劳累后,他们很难再有精力和耐心去处理孩子的问题,更别说陪伴了。

当孩子成绩下降,心里难受的时候,得不到鼓励;当孩子遇到挑战,自信心受挫的时候,也没有得到引导和关心;当孩子与老师、同学之间出现矛盾的时候,作为父母,也没能及时地处理这些问题。

再加上,自身知识水平的限制,他们也很难给下一代提供更好的经验。家长不知道怎么和老师沟通,怎么和自己的孩子谈心,他们的教育方式只有打骂。当看到自己家孩子与同学之间有差距时,单纯地认为自己家孩子天生就是蠢笨的。时间长了,小孩就会变得沉默、厌学。

有的时候,他们发现,孩子在学校里学到的东西,对目前的生活并没有多大作用,与其浪费时间,倒不如让孩子辍学,早点帮家里做些事情。即使明白,知识是可以改变生活的,但投资教育的时间实在太长了,至少要十年。十年之后呢,还不确定会是什么样的结果。那样,还不如过好眼下的生活。

还有一些人,把投资教育,当成是养老的保障。他们把家庭的积蓄都投资到一个儿子身上,盼望他能出人头地。等到这个儿子大学毕业或者研究生毕业,有了工作,整个家庭的负担,都堆积在这个儿子身上。而这个儿子,也有自己的压力,他需要买房子、过日子,需要赡养老人,还要面对等待接济的兄弟姐妹等等,还没等开始“出人头地”,就又要开始窘困不堪的生活了。

所以,过早的放弃教育,没有长期的教育投资,没有正确的教育观念,就真应了那句俗语:“鸡窝飞不出金凤凰”。这也就是我们所说的“教育陷阱”。

贫穷的陷阱除了表现在健康、教育上,还表现在贫穷的风险上。也就是我们接下来要说的第三个方面:风险陷阱。

做任何事情,都会有风险。企业有运营、财务、人事等风险;工人有失去工作的风险。农民也要面对干旱、洪涝等自然灾害的风险;生老病死,天灾人祸,都是不可控制的潜在风险。

在面对风险的时候,不同的人会有不同的应对方式。

有的人会提前采取各种措施,规避风险。就像有车的人,每年都会为车辆买保险。万一出现了交通事故、车辆被盗、或者车辆损坏等,都会通过保险系统,获得一定的补贴和赔偿。这样,就不会因为意外加重自己经济上的负担。还有些人,会为自己买养老保险、医疗保险、失业保险、工伤保险和生育保险等等,增加自身的保障,以防不测。

但是,也有那么一些人,因为经济上的困难,节省支出,不会去买保险,也不会对一些突发情况提前做预防措施。在他们看来,为了不可预知的结果,提前支出,是非常不明智的行为。他们没有应对风险的意识,同时,也缺少应对风险的能力。当风险来临时,比如一次大的疾病、一场变故,都会使这个家庭失去主要收入来源,变得更加贫困。

还有的人,深信 “养儿防老” ,想通过多生孩子,来为未来买单。孩子多了,花销多了,家里也就更穷了。

所以,一味地消极应对风险,不仅会失去更多的发展机遇,生活也得不到任何改善。

以上就是我们所说的“贫穷陷阱”的三个方面:健康陷阱、教育陷阱、风险陷阱。每个陷阱都会让一个家庭的情况变得更糟糕。那一旦不小心落入了“贫穷陷阱”,还有办法逃离么?

接下来,我们一起来讨论本书的最后一个要点:怎么做才能逃离贫穷。

从大的层面来讲,作者认为,国家要制定有效的机制和政策。

要使穷人能走出困境,必须有相应的制度基础。当今的国家和社会,其实已经给我们提供了很多机会,我们要好好抓住利用。

对于一些贫困地区,国家根据其特点,制定了相关的政策,对贫困户的贷款给予贴息,延长扶贫贷款的使用期限,放宽抵押和担保条件,保障了贫困地区的发展。

还有小额信贷市场,它向穷人发放小额贷款,利息不高,人们支付得起,如果有想做个小买卖手里还没钱的人,如果需要小额贷款,可以去了解一下相关的政策;

在医疗方面,国家也相应的援助政策:像低保户、特困户、有重度残疾人家庭等,会资助全部的医疗金额。并且,降低贫困人口大病保险起付的标准、提高报销比例、不设最高支付限额。

在教育上,我们国家实施九年义务教育制度,使所有适龄儿童、少年必须接受教育,降低文盲率,降低童工出现率,提高了全民知识水平。

在卫生方面,国家对环境卫生、食品卫生、医疗卫生等各个领域的规范和要求,美化了生活环境,有效地预防了传染病的爆发,使人们的生活有了保障。

所以,制定有效的机制和政策,在一定程度上可以减轻贫困家庭的负担,给穷人的生活提供保障和发展。也正是因为这样,我国的贫困人口也在成千上万地递减,国民经济水平提高。

既然国家有这么多的政策扶持,作为个人来讲,我们要学会积极地借助外来的援助。

有一句话说,人最大的保值方式就是投资自己,因为一切都会改变,只有不断增加自己的实力和能力才能更好的生存。平时因为条件的限制,我们无法获得更多信息,当有了科技、教育、法律等方面援助的时候,我们应该积极去接受、去学习,不断充实自己,积极创业,才能走出困境。

比如说在农村,经常会有科技下乡活动。当地的一些村民,积极地学习技术,科学养殖,科学种植,有的成为养猪专业户、养鸡专业户;有的成为种水稻大户;有的还拥有了自己的葡萄庄园,如果你有心不断学习尝试,也有机会成为有能力盖出几层洋房的农民。

还有一些人会在外地打拼,他们不知道要办理哪些证件,不知道要不要签订劳动合同。工作结束后,经常遇到工资被扣或者被拖欠的情况,还有的在工作中受伤,因为没有签订劳工合同,公司不给公伤报销,只能私人负担医药费。找不到解决的办法,只能忍气吞声。当这些不合理的事情出现的时候,就应该积极寻求法律上的援助,了解相关知识,维护个人的权益。

所以,作为个人,要积极了解相关援助政策,把很多事情从不可能变成可能。

还有,除了大环境,想要脱离贫困,也要离开周围糟糕的小环境。

有一句成语“蓬生麻中,不扶而直”,说的就是生活环境的重要性。

如果长期生活在拥挤嘈杂的环境里,耳边充斥的,是叫卖和打骂声;没有公共设施,信息渠道封闭;平时争论的都是家长里短;那么,我们的生活也就只有一地鸡毛。环境是制约人发展的重要因素之一。

与其在这种糟糕的环境中,日复一日地在穷困中打转,倒不如早点离开,赢得更多改变的机会。

几十年前,当进城务工还没有形成潮流的时候,很多僻远地区的农村,人们的年均收入还不足一千元,日子过得非常困难。后来,有人不愿意继续过这样的生活,于是勇敢地离开了乡村,来到了城市。这些勇敢走出去的人,在城市里谋得了新的发展机会,当他们再回到家乡时,其他的乡亲看到后,也就不再安心过苦日子,他们也希望能进城去寻找一些就业机会,改变生活现状。这样,走出去的人越来越多,在城里务工,收入总比在家守着一亩三分田要强很多,日子当然就会越过越好。

这就是周围环境的影响。身边努力奋斗的人群,会带动着人们不断进取,就像我们处在地铁口的人流中,被簇拥着,不由自主地向前走。

所以,当陷入贫穷陷进中爬不起来的时候,可以试着离开周围的环境,换一个地方去努力打拼,在一个良性循环的环境中,会拥有更多的选择空间,这样也会有更好的发展。

这也是我讲的第三个重点:有效的机制、良好的环境、外来的援助,这就是帮助穷人逃离贫穷的三种方式。

讲到这,这本书的大致内容已经和大家分享得差不多了。让我们简单地回顾一下今天的内容吧:我们首先聊到了什么是真正的贫穷,从思维、知识、意志力三个方面来理解贫穷的所在。其次,我们讲到了“贫穷陷阱”,主要体现在健康、教育以及风险三个方面。最后讲了如何才能逃离贫穷,从借助外来援助、离开糟糕的周围环境、制定有效的机制和政策三个方面来讨论摆脱贫穷的可能性。

贫穷作为一种现象,短期内还会继续存在。思维、知识、教育、健康、体制,等等一系列的问题,都深刻影响着我们的生活,也直接决定我们生活的好与坏。这本书,让我们能够站在一个比较客观的角度,更加全面地去认识贫穷;让我们更清晰地了解自己的内心和局限性。也带着我们去思考:要想提高生活质量,摆脱所处困境,什么样的问题是我们急需解决的,什么样的方式才是适合自己,最具体有效的方式。

以上就是《贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷》这本书的全部内容。恭喜你又听完了一本书,感谢您的收听,励耘书屋期待与你下次再见。

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