《李鸿章传》[中]梁启超

释放双眼,带上耳机,听听看~!
一个你所不知道的清末,一个你所不知道的李鸿章,一个你所不知道的梁启超。

你好,欢迎来到速读一本书,今天要为您讲述的书籍是《李鸿章传》,这本书的白话版一共144页,我会用大概24分钟的时间,为您讲述书中精髓:清朝末年,时代动荡,国力衰弱,国家被列强欺凌之际,为何李鸿章还能赢得认可和尊重。

这本书的作者,是大名鼎鼎的梁启超,这本书写成出版的时候,李鸿章刚刚去世两个月。晚清末期,民国初年,梁启超作为一个西方思想的文化传播者,当时年仅29岁,比李鸿章小了将近50岁,但是他们还是可以被认为是同一时代的人。通过梁启超的讲述,我们可以了解,同时代的精英是如何评价充满争议的李鸿章的。

由于教科书的影响,我们很多人对对李鸿章都没什么好印象,其实即便是在当年,在梁启超为李鸿章做传的时候,李鸿章也背着数不清的骂名。以至于梁启超开篇的第一段话就要做个澄清,开篇的第一段话是这样说的:天底下只有平庸的人,既不会挨骂,也不会得到赞誉,誉满天下的人未必不是个伪君子,而谤满天下的人也未必就不是伟人,知道这个道理的人,才有资格看我这本李鸿章传。

意思就是说,大家冷静,先别急着开撕,调整好心态再来看我这本书。

的确,李鸿章作为晚清重臣,在甲午战争之前他的一生可以说是忠心名臣的典范。他的故事是要跟他的前辈曾国藩一起摆在书架上供后世瞻仰的,但就在战争之后,也是他生命最后的六七年时间里,怎么就犯下了这么不可饶恕的罪过,背负了千古骂名呢?

在这本书里,我们可以从梁启超的视角出发,了解当时的社会精英,对李鸿章医生的剖析,帮我们读懂晚晴40年这一段跌宕起伏的历程。这本书里解答了关于李鸿章的三个问题。

第一,李鸿章为什么会成为满清朝廷,和西方国家都深深依赖,且不可替代的人。

第二,既然李鸿章如此有能力,为什么又搞得丧权辱国割地赔款的呢?

第三,既然李鸿章丧权辱国,为什么还能受到各方的认可和尊重呢?

下面,我就来为你一一介绍,第一个问题,李鸿章是如何成为满清朝廷,和西方国家都深深依赖,而且不可替代的人。

李鸿章给我们现代人的第一印象就是,这是一个晚清权臣,而且是手握军权可以一手遮天,翻手为云覆手为雨的那种权臣。

你看,他把持外交、指挥战争、出使海外,办洋务运动。好像大清朝庭在外面抛头露脸的人只有他。

当时的西方人评价甲午战争时就有一句话,说,甲午战争是以李鸿章一人,敌日本一国。意思是说,人家日本军民上下一心,以一个有组织有动员的现代化国家的姿态去战斗,而中国,却无法协调各方力量,只是李鸿章靠个人威望和私家班底去跟一个国家对抗,这岂有不失败的道理。

但同时,我们也可以从这句话里看出,李鸿章的军队竟然能跟一个国家抗衡。给人感觉李鸿章就是权倾朝野,回望中国历史,有这样能耐的大臣,只有当年的曹操、张居正这些人。那么李鸿章真的跟这些人一样,能够独揽大权,控制皇帝、动摇山河吗?完全不是这么一回事。

这就要从他如何发迹开始说起。

李鸿章早年就中了进士,进了翰林院,在太平天国时期,追随曾国藩期间,逐渐培养起自己的班底,因为李鸿章安徽人,所以这个力量叫做淮军。

淮军在当时主要是肃清江苏南部地区的太平天国,为湘军攻克南京,提供了至关重要的支持。所以李鸿章虽然是一个读书人,却依靠军功起的家,而且为了对抗太平军,当年上海的士绅们还组织起一支使用欧美装备,邀请欧美人指挥和训练的雇佣军,后来呢,这支力量也归属李鸿章指挥,而他与这支部队的指挥官戈登也保持了一生的私人友谊,这些经历可以说是李鸿章对西方经济、科技文化的第一次亲密接触。他之后能够倡导洋务运动,以及在外交场合有大量的表现,可以说很大程度上受到了这段历史的影响。

之后,李鸿章又奉朝廷之名,平定活跃在山东、河南一代的捻军,捻军作为农民起义军打的是游击战,到处流窜,官军即便能够在战场上打赢这场战斗,也无法遏制它的活动和壮大。

其实最初这个任务是交给曾国藩的,曾国藩的战略是把敌人围堵限制在一小块地方上,然后集中优势兵力,一举消灭。但曾国藩有意培养李鸿章,一直向朝廷举荐李鸿章,而自己却退居幕后做两江总督,为李鸿章提供粮草物资。

李鸿章也秉承了老师曾国藩的这一作战方略,仅用一年时间,就平定了北方横行了十多年的捻军。

另外李鸿章,第一次处理外交事务的经历,也非常值得一说。1870年,发生了著名的天津教案,天津的老百姓聚集在一起,杀死了外国的传教士,焚烧了法国领事馆。这件事情本来也是交给曾国藩处理,曾国藩处决了闹事的百姓,但法国人仍然不满意,一定要求巨额赔款,于是朝廷又派李鸿章去处理这个事,没想到李鸿章,刚刚到任普法战争就爆发了,法国人和德国人在欧洲打起来了,于是法国人仓促之间,就接受了原先的处理方案,这件事就算过去了。

但当时的中国人不知道普法战争,大家都以为是李鸿章的声望和韬略在起作用,解决了曾国藩解决不了的问题。所以从此之后,李鸿章能打仗懂洋务,又善于外交的名声,就正式树立了。

在此之后,李鸿章又历任了北洋大臣,总理衙门大臣,直立总督,两江总督和两广总督,这些位置看似都是位极人臣,但是熟悉清朝官制的朋友心里都知道清朝,是中央集权的巅峰,权利是牢牢掌控在皇家手里的,政府的财权、军权,也是掌握在军机大臣的手中的,而这些军机大臣,不仅不是李鸿章的人而且很多还和李鸿章有政治分歧,很看不上他。

李鸿章所历任的这些官位,更多的是扮演了执行者的角色,就像我们这些上市公司的职业经理人,清朝的皇室作为公司的大股东,可以听取你的建议也支持你的行动,但是公司决策权你是别想染指了。股东大会投票,说把你换了,随时把你换了。所以呢,在清朝皇室的眼中,李鸿章是一个能臣,或者说就是一个棋子,一个好用的工具而已。

李鸿章会练兵,会打仗,那你就去跟日本人打吧,从当时李鸿章一连串的反应来看他一方面在找外部人来调停,另一方面采取比较保守的防守打法,可以说,在他心里面是不希望发生军事冲突的,当然这也是很多人批评他贻误战机的理由了,但不管怎样,皇帝和社会舆论说让你打,李鸿章就不得不打。

他晚年的时候,慈禧太后又派他去治理黄河,这时候李鸿章已经是一个75岁的老头了,距离去世只有3年的时间了,也不得不亲自带着外国工程师,去勘探黄河,最后拿出完善的治理方案,呈交给朝廷,到了那时候八国联军打进背景,朝廷又派李鸿章跟洋人谈判,签了辛丑条约,其实呢,这时候李鸿章是两广总督,在广州啊,八国联军进北京跟他有什么关系呢?但是,朝廷把这事交给你了,你就得去办。签完《辛丑条约》之后几个月,李鸿章就去世了,所以李鸿章这个所谓的权臣做的也确实有些可怜。

不得不说,不管这些事李鸿章是不是出于情愿,作为一个执行者,他始终愿意付出巨大精力,一丝不苟地尽可能地把事情办好,甚至不会去在乎自己的名声,这一点上,非常难能可贵。

以至于李鸿章死了之后,朝廷给他的谥号是文忠公,忠诚的忠,在皇室眼中,这的确是一头任劳任怨的老黄牛。

说到这里就可以理解,为什么李鸿章是不可以替代的,对内办洋务是他,对外搞外交也是他,因为他在战争外交方面都经过了考验,而且富有经验,而他对西方文明和当下的时局又都有深刻的理解,对外国人来说,这是一个在当时中国难得的可以交流的人,而更重要的事,他是一个忠于黄泉,又踏实肯干,而且愿意承担恶名的人,这样的人用的顺手了,怎么舍得去换别人呢?

好,我们来说第二个问题,既然李鸿章如此有能力,为什么又搞得丧权辱国,割地赔款呢?李鸿章之所以背负丧权辱国的骂名,就是因为他签订了晚清历史上对我们伤害最大的两个条约,一个是甲午中日战争之后的《马关条约》,一个是八国联军之后的《辛丑条约》。《马关条约》,赔了日本两亿三千万两白银,相当于清政府3年的财政收入,另外还割让了台湾岛,从此之后中日两国的实力就开始此消彼长,往后日本又怎么怎么欺负中国,都是从这里开始的。

李鸿章晚年也常常说我是被全国人民扯后腿,有志向却不能实现。

的确,刚刚我们也提到,李鸿章在当时的环境中确实不是一个可以大刀阔斧去实现自己计划的权臣,除了传统皇权体制的制约之外,另一个重要原因是,始终有很多反对他的人存在。

当时中国向西方学习,其实是一个非常正常的过程,但是在当时办洋务,造铁路,派留学生,跟外国人做生意都是非常有争议的事情,尽管以李鸿章为代表的洋务派获得了最高权力的支持,但是朝廷中反对的声音从来就没有停止过。

你可以想象,很多所谓的以正色历朝的大臣会说:洋人这么欺负我们,就应该驱逐所有的洋人,你李鸿章跟过从甚密,是不是有不臣之心啊?在甲午战争之前,贻误战机,消极应对,你是不是想拥兵自重啊?

所以,在这样的舆论监督之下,李鸿章做人做事,一直都是谨小慎微的,有时为了一件小事还不得不言辞恳切地反复上书给皇帝,反复地讲,现在是数千年之所未见之大变局,必须要穷则变变则通。

另外,清朝末年,中央的权威相对衰弱,地方势力保存实力的情况也很普遍。

还是拿甲午中日战争来举例,当时在海上和陆地上,都发生了战斗,而且中国有主场地立场,如果各个地方各个军队密切配合的话,不能说是没有优势的,但战斗期间除了李鸿章的淮军,还有湘军、回军、广东军、广西军、蒙古兵,等等部队都参加了战斗,但这些部队有时归李鸿章指挥,有时归两江总督刘坤一指挥,有时又归提督宋庆指挥,一场战争同时又六个统帅,权限也都同样大,各自又有各自的利益和目的,所以基本谈不上协同作战。

非常可气又可笑的是,北洋舰队在刘公岛海军基地投降的时候,有一艘广东水师的战舰也被日本人掳走了,广东水师还写信给日本人交涉,说这艘船是属于广东的,和这场战争没有关系,能不能还给我们啊?

这个事,后来也被日本人传为笑柄。但从这个事上就可以看出来,李鸿章要把持朝政,这是根本不可能的事,此外传统的儒家道德观念,和满汉有别的特殊历史环境,都使得李鸿章很难变成一个实际权力的权臣。

那好就算说李鸿章只是一个执行者,晚清期间中国所遭受的种种挫败不能只赖在你李鸿章的头上。但是做为一个指挥官打了败仗,作为一个外交官多次的外交失误,导致中国进一步丧失主权,难道这不丧权辱国吗?梁启超也在书中列出了12件理由,主要是说他贻误战机、用人不察、管理不善、同时话锋一转,也表达了些许无奈。

原文大概是这个意思,问李鸿章是不是中国第一等人才,我不好说,但现在,那些超过50岁,三四品以上的官员没有一个可以望其项背的,说李鸿章的死会不会影响中国我也不好说,但现在这个政府失去了李鸿章,就像老虎失去了伥,这个伥就是为虎作伥的伥。麻烦会越来越多,换句话说,当时的种种决策或许已经是这个老头能做出来的,最大的努力了。就拿中日的《马关条约》来说,李鸿章在日本谈判期间发生了一起意外,有一个刺客,用枪袭击了他,子弹穿过他左边的颧骨,子弹留在左眼下方,差点就打瞎了,但李鸿章拒绝取出子弹,就这么满脸血的去跟日本人谈判,最终,日本人真的在之前争议不下的一些脸上做出了让步。

再例如,1882年发生的中法战争中,李鸿章就用一手拉一手打的外交政策,挑唆英国和德国来制约法国,最后也是签了一个不算太丢人的合约。他的这种外交方略,也用在了后来的三国干涉还辽外交事件上,因为按《马关条约》的内容,除了台湾之外,满洲的南部也是要割让给日本的领土,但是通过外交手段的挑唆和博弈,在德国、法国和俄国的干涉之下,南部满洲又归还给了大清,列强们也不愿意日本在东北获得过多的立意。但列强的所谓的义举绝不是没有代价的,这也为后来俄国霸占东北铁路,法国侵吞云南,德国侵占胶州,埋下了隐患,而国家之间的外交实质就是利益之间的交换和相互制约博弈,但对于一个弱国来说,不付出任何的利益作为报酬,指望一个老头在谈判桌上就维护住国家权利,这也是不现实的,这样难怪,梁启超要在书中说,敬李鸿章之才,悲李鸿章之遇。

书读到这儿,往往就觉得有点悲凉,难道中国的历史就只能是这样的吗?

造成这样的结果,没有人要对此负责吗?隔壁的日本为什么经过三十年的改革,就能富国强兵,而我们就得被这么欺负,难道不是因为当权者因循守旧,愚昧落后,所导致的吗?落实到李鸿章个人身上,难道不能做得更好吗?

说到这里,梁启超也是给出了他的答案,这也是整本书的一个核心观念。他说,李鸿章身居国家要职,是改革的先锋,但是只知道学习枪炮机器这些表面的东西,不知道学习制度和文明,只知有朝廷,不知有国民,对于西方的强盛根本没有真正的认知,李鸿章只会在一个政府的统治之下,安于富裕尊贵的生活,实际上,是一个没有学识又缺乏热忱的人。如果在19世纪之前,这样的人或许是我们国家的英雄,但是在19世纪,我们需要你承担更多。

一句话来总结就是,时势造英雄,而英雄也能造时势,而李鸿章仅仅是时势所造的英雄,因为缺乏见识和魄力,无法成为能够创造时势,能够造就新时代的英雄,或许啊,就像梁启超所说的那样,李鸿章无法洞察西方体制的好处,也或许他也能看得到这些,但并没有选择去努力改变中国的体制,我们后人无法去猜测,但在一个逐渐衰弱的大组织当中,是选择尊重传统,在各个环节上,逐步进行改良,安享现在富裕尊贵的生活,还是选择打破传统,带着组织去走一条被别人实践过但自己从未走过的道路,这或许永远都是一个艰难的选择,但毫无疑问,李鸿章选择了前者,作为一个务实的执行者,去做看得见摸得着,而且显然会有成效的改良。

好,我们再来说最后一个问题,既然李鸿章丧权辱国,为什么还能受到各界的尊重和认可呢?

在甲午战争结束一年之后的1896年,李鸿章作为中国皇帝的特使,远赴俄国去参加俄国皇帝尼古拉二世的加冕典礼,并且顺道去访问了欧美各大列强国家。

但令人不解的是,李鸿章这次访问,受到的却是皇帝级别的待遇,所到之处,无一不是各国的总统,皇帝、女王亲自接待,工商界人士,也纷纷邀请李鸿章去参观他们的工厂、港口和新式武器。可能有人说各国政要款待李鸿章,是为了给他下套,为日后瓜分中国提供便利,工商界人士巴结李鸿章,是为了让他购买更多的军舰和大炮。那么欧美底层民众对李鸿章的追捧和欢迎,又如何解释呢?

据说李鸿章到达美国的时候,不仅是美国总统夫妇停下了在海边的度假,亲自回来接见,而且被《纽约时报》称为盛世空前的欢迎仪式中,竟然有50万美国市民走上街头,就为亲眼看一下身穿黄马褂的李鸿章。

在那段日子里,李鸿章说的话,穿的衣服,吃的食物都会称为舆论的焦点,甚至有人还会拿李鸿章出来做营销。就跟我们现在的流量小生没什么区别。有一家名为纽约日报的报纸,为了宣传自己的报纸,就贴出了这样的广告话,说“李鸿章绝对不会错过的,星期天的纽约日报”,在美国,至今还有以李鸿章命名的中国菜。

这就奇怪了,我们知道,就在一年之前,中国在甲午战争中惨败,签订了屈辱的《马关条约》的人。在西方人看来,过去的三四十年,过去的中国和日本都在向西方学习,而且都搞得有模有样,一派蒸蒸日上的气象。但是甲午战争一打,西方人就看清楚了,原来中国只是一个空架子,是只斗败了的公鸡,看来亚洲的老大,是人家日本。而李鸿章一个来自东方弱国的败军之将,为什么又会受到这样的礼遇呢?梁启超原文,也引用了当时的日本报纸对李鸿章的一篇评论,文中写到:

即使是在李鸿章事业最兴盛的时代,他在朝廷内部的势力都是相对薄弱的,但他可以凭借机智纵横天下,能够心平气和从容地解决各种艰难和纠纷,找遍全世界,都少见能与他相比的。他办理洋务,是否有成效也先不说,然而究竟是谁,引导清朝进步到今天的程度的?不能不说,是李鸿章。

可见或许正是李鸿章的务实和实干,在局限的环境中,从容地解决艰难的这种品质,使他成为国际舞台上,不可替代的中国角色也正是他,不爱惜名声,不逃避责任的个性使得他在满清朝廷,当代精英,西方国家甚至是在敌对的日本,都能获得认可和谅解。

好了,说到这里这本李鸿章传就给你讲的差不多了。

我们来总结一下,首先为什么李鸿章是不可替代的?因为他在战争,外交上都经过了考验,而且有丰富的经验,而且他对时局和西方文明有深入的理解,对外国人来讲,也是一个难得的一个可以交流的人,更重要的是,他是一个忠于皇权,踏实肯干,愿意承担恶名的人。

第二,为什么李鸿章这么厉害,却又搞得丧权辱国,割地赔款呢?除了时代和环境的局限之外,梁启超认为,缺乏眼界和见识,使得李鸿章仅仅是一个时势所造的英雄,无法成为能够创造时势的英雄。

第三,为什么李鸿章还能得到各方的认可和尊重呢?因为他不惜名声,不避责任,能够在局限的环境下从容地解决艰难,这种积极的态度和坚强的品质,是值得尊敬的。

好,以上就是今天全部内容,这是励耘书屋为你解读的《李鸿章传》,恭喜你,又听完了一本书。

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